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Dies ist das Dock, mit dem Skydio-Drohnen wirklich selbst fliegen können

Dies ist das Dock, mit dem Skydio-Drohnen wirklich selbst fliegen können

"Quelle: theverge.com"

Das Skydio Dock kann automatisch starten, landen, schützen, aufladen und eines Tages Missionen aus der Ferne an die selbstfliegende Drohne senden. Es ist fast vollständig autonom – über kurze Entfernungen und wenn Sie einen Verzicht haben.

Skydio ist das einzige Unternehmen, das Drohnen herstellt, die größtenteils selbst fliegen können und Objekte so nahtlos erkennen und vermeiden können, dass Sie einem Kleinkind die Steuerung übergeben können. Aber rechtlich und praktisch brauchen sie viel menschliche Aufsicht. Wer wird die Drohne aufladen, sie aktualisieren, ihr Filmmaterial herunterladen und der oft gesetzlich vorgeschriebene visuelle Beobachter sein, um sicherzustellen, dass sie nicht in etwas in der Nähe stürzt?

Aber seit Jahren arbeitet Skydio an dem Gadget, das lästige Menschen aus der Gleichung eliminieren könnte. Es heißt Skydio Dock und ist eine motorisierte 72-Pfund-Box, mit der diese Drohnen völlig autonom operieren können. Ich bin diese Woche zum Hauptquartier von Skydio in San Mateo, Kalifornien, gefahren, um es mir anzusehen, zu sehen, wie es eine autonome Mission fliegt, und habe damit eine andere Drohne 17 Meilen entfernt ferngesteuert.

Ursprünglich im Oktober 2019 angekündigt, ist das Dock im Grunde ein mit dem Internet verbundener Roboter-Lande- und Ladeplatz, der sich auf ganz bestimmte Weise verhält, um eine Skydio X2- oder Skydio 2-Drohne zu schützen und zu warten. Wie Sie in unserem eingebetteten Video oben sehen können, hat es eine schicke motorisierte Tür, die sich während des Starts und der Landung mehrmals schließt. Es hält nicht nur Regen und Staub fern, sondern stellt auch sicher, dass die Propeller und Antennen einer Drohne richtig ein- und ausgeklappt werden können.

Auf der Kiste befindet sich ein großes Landeschild, mit dem die Kameras einer Drohne ihren Landepunkt fixieren können, und ein schicker Roboterarm, der herausgleitet, um die Drohne mit einer kleinen Schaufel zu „fangen“. Adam Bry, CEO von Skydio, sagt mir, dass seine Drohnen in 99,9 Prozent der Fälle zuverlässig auf dieser Schaufel landen. Wenn dies nicht der Fall ist, wechseln sie normalerweise einfach zu Plan B und landen sicher auf dem Boden in der Nähe.

Wenn der Arm in die Box einfährt, zieht er einen neu gestalteten Skydio-Akku direkt in eine Akkuladebuchse. Die schickste Version des Docks verfügt sogar über eine Klimaanlage im Inneren, um die Batterie für ein schnelleres Aufladen abzukühlen, und eine Heizung, um Eis und Schnee zu schmelzen, die sich auf dem Dach ansammeln könnten, sowie einen Staub- und Regenschutz nach IP56. Die Drohnen von Skydio haben jeweils etwa 30 Minuten Flugzeit, und es dauert zwischen 30 und 45 Minuten, um sie aufzuladen und abzukühlen, bevor sie für eine neue Mission bereit sind.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass Skydio das Dock mit einer ganzen Software-Suite in der Cloud koppelt – ein Webportal, bei dem Sie sich von überall aus anmelden können, um eine ganze Flotte von Skydio-Drohnen zu verwalten und fernzusteuern. Auf einem Laptop habe ich Tasten auf einer Tastatur gedrückt, um eine Drohne auf der anderen Seite der Bucht von San Francisco aus der Ferne zu starten und zu steuern, und sie als eine Art Ferntour auf einen Balkon in einem der Testlager von Skydio geflogen.

Dann drückte ich einen Knopf auf einem anderen Laptop, um eine andere Drohne durch eine vorprogrammierte Inspektion des Dachs in der Skydio-Zentrale zu fliegen und einen Blick auf das HLK-System zu werfen, als wollte ich nach einem Problem suchen. (Es sah ziemlich sauber aus, abgesehen von einem sich ablösenden Etikett, aber ich habe zugegebenermaßen keine Ahnung, wonach ich suchen soll.)

Zuletzt richtete ich meine eigenen Wegpunkte für eine dritte programmierte Mission ein, indem ich die Drohne einfach manuell an die Orte flog, die ich aufzeichnen wollte. Anfang dieses Jahres hat Skydio seine KeyFrame-Funktion eingeführt, die automatisch eine gesamte filmende Flugbahn aus nur wenigen Wegpunkten berechnen kann, und es gibt auch eine Version davon hier.

Und während all das erforderte, dass mein menschlicher Fleischkörper Knöpfe drückte, können Sie mit dem Webclient Ihre Drohnenflotte auch so planen, dass sie diese vorprogrammierten Missionen ausführt.

Aber vorerst gibt es eine große technische Einschränkung und eine weitere große rechtliche Einschränkung für diejenigen, die möglicherweise vollständig autonome Missionen im Freien fliegen möchten.

Bei jeder unserer Demos bemerkten wir, dass wir leichte Verbindungsprobleme, Pausen im Videosignal, Verzögerungen und einen allgemeinen Mangel an Reichweite hatten, um die Drohne frei herumfliegen zu lassen. Das liegt daran, dass das Skydio Dock beim Start vollständig auf lokales WLAN angewiesen ist, um mit der Drohne zu kommunizieren. Es gibt keine direkte Verbindung zwischen dem Dock und seiner Drohne, und das Unternehmen hatte keine klare Antwort darauf, warum es ohne diese Funktion startet.

Erik Till, Marketingleiter von Skydio, sagt, dass die Maschine für eine direkte Verbindung bereit ist – die Hardware ist vorhanden, sie ist FCC-zertifiziert und sollte Reichweiten von bis zu 6 Kilometern (ungefähr 3,7 Meilen) ermöglichen – aber irgendwann im nächsten Jahr wird ein Software-Update erforderlich sein. Die LTE-Mobilfunkverbindung für das Dock kommt „in naher Zukunft“.

Die andere Einschränkung ist etwas, bei dem Skydio sagt, dass es Kunden sofort helfen kann: wie man legal eine Drohne ohne einen Menschen an der Steuerung oder einen menschlichen Beobachter fliegt. Sie sehen, die Vereinigten Staaten sind eines der Länder, deren Luftfahrtbehörde eine Verzichtserklärung verlangt, um jenseits der Sichtlinie (BVLOS) eines Menschen zu fliegen, und selbst Unternehmen, die die Genehmigung der Regierung für einen Fernpiloten erhalten, benötigen manchmal eine lokale Sicht Beobachter.

Aber Skydio sagt, dass einige seiner Kunden auch dafür bereits Ausnahmegenehmigungen erhalten haben – wie Dominion Energy, das über 40 Kraftwerke in sieben Bundesstaaten ohne menschliches Auge autonom inspizieren kann, und BNSF Railway, deren Ausnahmegenehmigung es ausdrücklich erlaubt, Docks so lange zu nutzen da es diese Drohnen innerhalb von 100 Fuß über dem Boden fliegt. Die Southern Company hat gerade eine Ausnahmegenehmigung erhalten, auch ein bestimmtes Kraftwerk autonom zu inspizieren.

Bry von Skydio sagt mir, dass ein Teil des Dock-Abonnementdienstes regulatorische Unterstützung ist; Das Unternehmen wird versuchen, auch anderen Kunden zu helfen, BVLOS-Freistellungen zu erhalten.

Er weist aber auch darauf hin, dass es in Innenräumen überhaupt keine Vorschriften gibt. Und Skydio hat Interesse von Unternehmen festgestellt, die solche Dinge in ihren Einrichtungen für Dinge wie Lagerbestandsverfolgung haben wollen, wo es mit einer Firma namens Ware zusammenarbeitet, um Inventar zu scannen, indem es herumfliegt und Barcodes entdeckt.

Es gibt genug Interesse, dass Skydio eine zweite „Lite“-Version des Docks ohne all die ausgefallenen Motoren baut – nur ein Landeplatz mit einem integrierten Pogo-Pin-Ladegerät für ein Skydio 2+. Es wiegt nur 1,46 Pfund mit seinem gebündelten Kohlefaserstativ, und so sieht es im Moment aus:

Leider plant Skydio nicht, Einzelpersonen etwas davon zur Verfügung zu stellen, und es wird nicht gesagt, was es kosten wird – nur, dass es „in einem anderen Universum“ von Wettbewerbern ist, die Container versenden, die eine halbe Million Dollar kosten. Bry sagt, dass es „konkurrenzfähig mit DJI, aber mit viel mehr Funktionalität“ sein wird, und ich sehe einige Anbieter, die das DJI Dock mit einer Drohne der M30-Serie für etwa 30.000 US-Dollar anbieten.

Im Moment ist eine Drohne etwas, das Menschen in einen Park mitnehmen, als Inspektionswerkzeug verwenden oder gelegentlich liefern, normalerweise unter ständiger Kontrolle durch Menschen. Aber ich frage mich, wie lange es dauern wird, bis Roboterpiloten den Menschen zahlenmäßig überlegen sind – unsere Tage könnten gezählt sein.

 

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