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Wenn die Polizei für Überwachungstechnologieunternehmen Marketing betreibt

Wenn die Polizei für Überwachungstechnologieunternehmen Marketing betreibt

"Quelle: vice.com"

Ein Drohnenunternehmen namens Skydio hat es geschafft, autonome Drohnen in Dutzende von Polizeidienststellen in den USA zu bringen, indem es Polizisten zu ihren größten Fans gemacht hat.

Ein Polizist hält eine Drohne hoch, kurz bevor sie abhebt. Die Worte „KI-Pilotunterstützung für Ihren fliegenden Supercomputer“ blinken über den Bildschirm. Elektronische Musik spielt.

Dies sind die Eröffnungsszenen eines Werbevideos von Skydio, einem in Kalifornien ansässigen Drohnenunternehmen, welches an Polizeikräfte, das US-Militär, Vermesser und Infrastrukturunternehmen verkauft.
Auf den ersten Blick ist das Video nur eine weitere generische Tech-Werbung eines Unternehmens, das unter anderem vorschlägt, zunehmend automatisierte Drohnen zur Überwachung amerikanischer Städte einzusetzen.

Aber der Polizist in der Anzeige ist ein echter Polizist namens David Cameron, der das Drohnenprogramm in Campbell, Kalifornien, leitet. Seine Teilnahme an dem Video ist nur ein kleines, öffentliches Beispiel für seine Werbung für das Unternehmen, sowohl öffentlich als auch hinter den Kulissen; der sehr engen Beziehung, die Skydio und ähnliche Unternehmen zu ihren Strafverfolgungskunden haben; und der zunehmend verschwommene Grenze zwischen „Beamten im öffentlichen Dienst“ und Unternehmens-Cheerleader.



In den letzten Jahren hat Cameron Hunderte von E-Mails mit Beamten von Skydio ausgetauscht und sich in Videowerbung, Branchen-Webinaren, intern bei der Campbell Police Department und mit einem externen Finanzforschungsunternehmen namens Blue Heron Research Partners für das Unternehmen eingesetzt.

Er hat Kundenreferenzen für interne Veranstaltungen des Skydio-Vertriebsteams gegeben. Laut einer Einladung von Motherboard wurde er sogar als Single-Channel-Gast zum Slack des Unternehmens eingeladen.

Cameron ist auch Direktor für öffentliche Sicherheit und Ausbilder bei 21CLETS, einer kleinen Drohnenberatung für Ersthelfer, bei der er einer von nur wenigen Mitarbeitern ist. Schulungen kosten zwischen 75 und 500 US-Dollar. Er hat unter Verwendung seiner Polizei-E-Mail-Adresse Treffen zwischen Drohnenfirmen wie Skydio und AXON und 21CLETS arrangiert.

„Wirst du in Uniform sein / bereit, in dem Video zu erscheinen?“, schrieb ein Skydio-Vertreter an Cameron über ein „Verkehrsstopp-Demo“ -Video, das er zu drehen hoffte, laut einer E-Mail von Motherboard. „[Skydio-Mitarbeiter] James ist ein Kinozauberer und lässt Sie wie Brad Pitt aussehen, aber verstehen Sie, wenn Sie das nicht können. Würde es lieben, irgendwie einen uniformierten Beamten im Video zu haben – lassen Sie mich wissen, ob wir Ihnen eine zweite Karriere in Hollywood ermöglichen können!“

Skydio war gut darin, unter Polizisten Fans zu gewinnen, die dann dem Unternehmen beim Verkauf seiner Produkte helfen, wie aus einem Cache mit Tausenden von Präsentationen, E-Mails, Verträgen und Webinaren hervorgeht, die Motherboard von 11 Polizeidienststellen im ganzen Land erhalten hat. Die Menge an Kommunikation zwischen Skydio und ein paar bestimmten Polizeidienststellen ist atemberaubend. Eine an die kalifornische Polizeibehörde von Chula Vista gesendete Aktenanforderung ergab beispielsweise allein für den Monat Februar 2020 634 Seiten E-Mails und mehrere tausend Seiten E-Mails im Laufe des Jahres 2020 und Anfang 2021.

Skydio sagte gegenüber Motherboard, dass es für die Branche normal sei, dafür zu sorgen, dass seine Kunden im Bereich der öffentlichen Sicherheit zufrieden sind, und dass sie sicherstellen muss, dass ihre Technologie funktioniert, aber die von Motherboard überprüften E-Mails zeigen, dass einige Polizisten zu Superfans von Skydio geworden sind und regelmäßig helfen ihre Produkte an ihre Kollegen in anderen Abteilungen verkaufen oder bewerben.

Skydio hat mindestens einen Polizisten eingestellt: William „Fritz“ Reber von der Polizeibehörde von Chula Vista, Kalifornien. Seitdem hat er seine Kontakte dort und in anderen Abteilungen genutzt, um Skydio-Drohnen in viele andere Polizeidienststellen zu bringen. Skydio hat auch direkt mit seinen Strafverfolgungskunden zusammengearbeitet, um Unterlagen bei der Federal Aviation Administration (FAA) einzureichen, die es den Polizisten erleichtern würden, Skydio-Drohnen mit weniger Einschränkungen zu fliegen.

Polizisten haben als Skydios Booster gehandelt – sie haben an Marketing-Stunts teilgenommen, sich gegenseitig E-Mails über kostenlose Drohnenprogramme geschickt, Raum und Beamte bereitgestellt, um Skydio-Demos zu drehen, mit dem Unternehmen Strategien entwickelt, wie man am besten offizielle Ausnahmeregelungen zu den FAA-Drohnenrichtlinien erhält, und Hilfe bei Massagegeschichten in der New York Times und der Financial Times zeigen die E-Mails. Die von Skydio angewandten Taktiken ähneln denen, die wir von Amazons Ring gesehen haben, das versucht hat, Polizisten von der Nützlichkeit ihres Produkts zu überzeugen und diese Polizisten dann zu Evangelisten oder in einigen Fällen zu Mitarbeitern zu machen.

„Skydio ist stolz auf die Rolle, die unsere Drohnen bei der Unterstützung von Ersthelfern spielen, von der Unterstützung lebensrettender Rettungseinsätze über die Dokumentation und Räumung von Unfallstellen in Rekordzeit bis hin zur Erhöhung der Sicherheit der Beamten und der Gemeinden, denen sie dienen“, sagte ein Unternehmenssprecher gegenüber Motherboard eine Erklärung.“Wir arbeiten regelmäßig mit Strafverfolgungsbeamten im ganzen Land zusammen, um Zugang zu modernster Drohnentechnologie zu ermöglichen, bewährte Verfahren für den verantwortungsvollen Umgang mit Drohnen zu entwickeln und auszutauschen und Feedback dazu einzuholen, wie wir unsere Lösungen anpassen und verbessern können, um sie zu verbessern den Bedürfnissen von Agenturen und ihren Gemeinden entsprechen. Die Förderung eines offenen Kundendialogs steht im Mittelpunkt der Mission von Skydio und hilft uns, unseren Kunden die bestmöglichen Technologielösungen anzubieten – ob sie eine Brücke inspizieren, ein Abenteuer filmen oder die Öffentlichkeit schützen.“

Es gibt offensichtliche Vorteile für Skydio, eine enge Beziehung zu seinen Kunden zu haben. Diese Kunden sind jedoch Polizisten, die zum Schutz und zum Dienst der Öffentlichkeit arbeiten sollen. Ihre Arbeit als Betatester und Quasi-Verkäufer für Überwachungstechnologiebetriebe schmiert die Räder für Skydio, um ihre Produkte an Gemeinden im ganzen Land zu verkaufen – selbst wenn Steuerzahler und normale Menschen unwissende Versuchskaninchen für zunehmend autonome Überwachungstechnologie werden.

Skydio hat eine Mailingliste für Polizisten und Ersthelfer namens „Skydio Tactical Advisory Committee (STAC)“ eingerichtet, die Hunderte von Beamten aus Dutzenden von Polizeidienststellen im ganzen Land erreicht. Reber, der jetzt Skydios Leiter für die Integration der öffentlichen Sicherheit ist, sendet häufig E-Mails an diese Liste und bittet um Gefälligkeiten oder um Material, das zur Vermarktung von Skydio verwendet werden kann. Cops auf dieser Liste haben die Möglichkeit, neue Funktionen zu testen, wie z. B. die 3D-Mapping-Funktionen von Skydio. Sie werden auch gebeten, Google-Formulare über ihre Erfahrungen mit Skydio-Drohnen auszufüllen, die im Wesentlichen als Betatester für das Unternehmen dienen.

Eine E-Mail, die Reber im Januar 2021 mit der Suche nach Marketingmaterial verschickte, ging an 210 verschiedene Personen, die überwältigende Mehrheit von ihnen Polizisten, mit einigen wenigen Feuerwehrbeamten, Beamten der Stadtverwaltung und E-Mail-Adressen von Gmail oder der Privatwirtschaft. Zu den Empfängern gehörten auch Rechtsanwälte, Vollstreckungsbeamte in New York, Chicago, Phoenix, Charlotte, Tampa und Tulsa sowie Mitarbeiter verschiedener kleiner und mittelgroßer Polizeidienststellen in Städten und Mitglied des US-Heimatschutzministeriums.

Reber suchte nach Filmmaterial oder Beispielen für eine Webserie, die als „Marketing- und Produktforschungsübung für Skydio“ dienen würde, und sagte: „Wir sind offen für die Zusammenarbeit mit Abteilungen, um Überstunden oder Ausrüstungskosten im Zusammenhang mit diesen Dreharbeiten finanziell zu subventionieren.“

„Wir bitten nicht um ausdrückliche Unterstützung, sondern um Unterstützung in Einrichtungen und Personal für die Dreharbeiten der Serie. Wir werden jedoch jede Unterstützung gebührend würdigen, die als Bestätigung dafür bereitgestellt wird, dass Ihre Agentur bei der Weiterentwicklung der Drohnenindustrie vorausschauend denkt“, fuhr er fort. Skydio wollte eine Reihe von ziemlich aufwändigen Szenarien filmen und bewerben, darunter ein Such- und Rettungsszenario „(möglicherweise mit Bootsbesatzungen, abgelegener Ort in unwegsamem Gelände oder großer Park)“, Tatort- oder Unfallrekonstruktion, „taktische Deeskalation, „Situationsbewusstsein“ oder „Drohne als Ersthelfer“ mit einer Skydio-Drohne, die von einer Polizeistation oder einem Feuerwehrhaus abhebt.

In einer anderen E-Mail bat Reber die STAC-Mitglieder, bei der „Koordinierung regionaler Demo-Veranstaltungen“ zu helfen.

„Idealerweise würde die Veranstaltung an einem Veranstaltungsort stattfinden, der die Teilnahme von mehr als 50 Personen unterstützen kann und es uns ermöglicht, zu fliegen“, sagte er. „PS, unsere Anfrage nach Freiwilligen, die das Marketingteam für öffentliche Sicherheit hosten, um Marketingvideos zu drehen, war sehr erfolgreich. Einer der beiden Standorte hat die Dreharbeiten abgeschlossen und der andere ist in diesem Monat. Wir sollten den Inhalt bald veröffentlichen. Danke an alle, die sich freiwillig gemeldet haben!“

In einer anderen Reber-E-Mail, die am 9. April 2021 gesendet wurde, bat er um After Action Reports (AARs) von einer kleineren Gruppe von Polizeidienststellen darüber, wie sie Skydio verwenden. „Skydio sucht jeden, der bereit ist, an einem Webinar teilzunehmen und eine gute Anwendungsfallgeschichte zu teilen“, sagte er. „In der Zwischenzeit senden Sie bitte weiterhin AARs hierher, wie Sie darüber denken, das Engineering-Team sieht gerne Probleme und das Marketing-Team sieht gerne gute Anwendungsfälle.“

Skydio sagte Motherboard, dass STAC „eine informelle Gemeinschaft von Ersthelfern ist, die Feedback zu Produktanforderungen und -leistung geben“, und dass seine engen Beziehungen zu den Strafverfolgungsbehörden den Beziehungen ähneln, die viele Unternehmen zu ihren Kunden haben.

„Wir sind immer auf der Suche nach Top-Talenten, die uns helfen, großartige Produkte zu entwickeln und unsere Kunden basierend auf den Bedürfnissen bestimmter Branchen besser zu bedienen. Unser Team umfasst Experten, die aus allen wichtigen Märkten kommen, die wir bedienen“, sagte ein Skydio-Sprecher lehnte es ab, sich zu bestimmten Beziehungen zu bestimmten Polizeidienststellen zu äußern. „Skydio arbeitet mit Kunden zusammen, um ihre Drohnenbedürfnisse zu verstehen und den Wert zu teilen, den sie von unseren Produkten erhalten. Diese Zusammenarbeit ist völlig freiwillig und wird nicht vergütet.“

Die Beziehung von Skydio zu Chula Vista geht über eine Firmen-Kunden-Beziehung hinaus. Skydio sagte, die beiden seien formelle Partner in einem inzwischen abgeschlossenen FAA-Drohnenprogramm, das die Integration von Drohnen in den nationalen Luftraum testen soll.

STAC ist kaum die einzige Möglichkeit, wie Skydio mit den Strafverfolgungsbehörden in Kontakt tritt. Hundert Polizisten wurden beispielsweise im Sommer 2020 auf dem Höhepunkt der Pandemie durch Vern Sallee, einen ehemaligen Polizisten in Chula Vista, Kalifornien, der in engem Kontakt mit Reber stand, kostenlose Drohnen angeboten. „Guten Tag … Freunde, ich hoffe, mit jedem von Ihnen ist in diesen schwierigen Zeiten alles in Ordnung“, schrieb Sallee in einer E-Mail an Kollegen. „Ein Freund und ehemaliger Kollege von mir arbeitet für Skydio und betreibt das Public Safety Emergency Response Program (ERP). Skydio gibt Behörden für öffentliche Sicherheit 100 Skydio 2-Drohnenkits für öffentliche Sicherheit zur Verwendung in der COVID-Krise. Diese Kits werden geschätzt etwa 2.200 US-Dollar, damit sie das Drohnenprogramm Ihrer Agentur wirklich aufwerten könnten.“ Forbes berichtete erstmals, dass Skydio den Strafverfolgungsbehörden während der Pandemie kostenlose Drohnen angeboten habe.

Der ehemalige Beamte verlinkte auf ein Google-Formular, in dem die Einsatzkräfte ihre Drohne anfordern konnten, und bat sie, eine kurze Beschreibung darüber zu schreiben, wie sie sie verwenden würden.

Laut Skydio wurde das „Engagement der ERP-Teilnehmer zum Schutz der Privatsphäre und der bürgerlichen Freiheiten“ bei der Entscheidung berücksichtigt, welche Behörden die Drohnen erhalten würden.

Einer der Gründe, warum Skydio bei den Strafverfolgungsbehörden so beliebt ist, ist die Herstellung sogenannter „blauer Drohnen“ – Drohnen, die das Pentagon als vertrauenswürdig und sicher anerkannt hat. Skydio hat sich als amerikanische Alternative zum chinesischen Branchenriesen DJI positioniert. Skydio und das Pentagon behaupten, dass ihre Drohnen Teil einer von China getrennten Lieferkette seien und daher von Natur aus vor potenzieller chinesischer Spionage geschützt seien. Seine Drohnen werden laut seiner Website „in den USA hergestellt“.

Brendan Groves, Vizepräsident für regulatorische und politische Angelegenheiten bei Skydio, kam vom US-Justizministerium zum Unternehmen und wandte sich schnell an Brent Ingraham, einen Pentagon-Beamten, den er aus seiner Zeit beim DOJ kannte und der jetzt teilweise für den Militäreinkauf verantwortlich ist und Erwerb. In der E-Mail vermerkte er, dass er sich kürzlich mit der US Air Force getroffen habe, um den Einsatz von Skydio-Drohnen zu besprechen. „Wir haben der USAF unsere Materialliste zur Verfügung gestellt“, schrieb Groves. „Wir stellen die Drohne in Kalifornien her, entwickeln unsere eigene Software im Haus und beziehen unsere Kernprozessoren von US-Unternehmen. Trotzdem gibt es einige kleinere Gebrauchskomponenten (wie der Kunststoff in unserem Gimbal), die in China hergestellt werden. (Wir sind immer noch viel sicherer als Apple iPhones, die hier entworfen, aber wie Sie wissen, in China hergestellt werden.)“

Diese E-Mail wurde schließlich an Beamte der Chula Vista Police Department – ​​Rebers ehemaliger Abteilung – weitergeleitet. Es ist unklar, wer genau die DOJ-E-Mails an die Chula Vista PD geschickt hat, aber CVPD-Beamte beförderten Skydio dann in andere Abteilungen. Zum Beispiel heißt es in einem Einkaufsmemo der Polizei von La Mesa, Kalifornien, in dem für Skydio-Drohnen argumentiert wird, dass sie von Chula Vista von Skydio erfahren haben und dass es eine gute Option ist, weil „laut einem kürzlich veröffentlichten Bulletin des Heimatschutzministeriums … Chinesisch- Drohnenbasierte Plattformen, die in den USA zum Verkauf angeboten und verwendet werden, können ein erhebliches Datensicherheitsrisiko für den Benutzer darstellen.“ Der Beamte sagte, dass sie kürzlich eine kostenlose Drohne von Skydio über das ERP-Programm von Reber erhalten hätten und drei weitere für einen Gesamtpreis von 8.134,25 USD kaufen wollten. „Genehmigt!“, schrieb der Chef der Polizeibehörde von La Mesa handschriftlich oben auf das Memo.



Ein Video über das Drohnenprogramm von Chula Vista, das mit anderen Polizeidienststellen geteilt wurde, gibt einen besseren Einblick in die eigentlichen Aufgaben dieser Drohnen. Das Programm „Drohnen als Ersthelfer“ schickt für bestimmte Situationen sofort eine Drohne in die Luft, damit die Polizei das Geschehen einschätzen kann. Das Video zeigt Drohnen der Polizei, die auf dem Dach eines Gebäudes stehen, und zeigt, dass ihre Drohnen verwendet werden, um beispielsweise Verdächtigen bei einer Motorradverfolgung zu folgen, Beamte in ein Gebäude zu führen oder bei der „Verhaftung ohne Zwischenfälle“ zu helfen.

Ein Clip in dem Video zeigt einfach einen Mann, der aus einem Swimmingpool steigt und sagt: „Verdächtiger fällt in einen Pool“. Ein anderes zeigt eine scheinbare Überwachung eines Bauernmarkts oder Straßenfestes mit dem Titel „Überwachung von Großereignissen“. Ein anderer handelt von der Überwachung eines „medizinischen Notfalls“, und ein anderer mit dem Untertitel „Vorfälle im Zusammenhang mit der psychischen Gesundheit“ zeigt eine Person, die auf der Straße geht.

Es ist klar, dass die Polizeibehörde von Chula Vista – die mehrere Anfragen nach Kommentaren bestätigte, aber keinen Kommentar abgab (eine spätere Anfrage nach öffentlichen Aufzeichnungen, in der Informationen zu unserer Anfrage nach Kommentaren angefordert wurden, keine nützlichen Dokumente zurückgab) – stolz auf ihr Drohnenprogramm ist.

Als Skydio Reber 2019 einstellte, hatte er während seiner Tätigkeit als Beamter bereits eines der komplexesten und produktivsten Drohnenüberwachungsprogramme der Polizei in Chula Vista aufgebaut. Bei Skydio spricht Reber weiterhin regelmäßig mit seinen ehemaligen Kollegen. Mitarbeiter von Skydio und Polizisten von Chula Vista versenden jeden Monat Dutzende von E-Mails. In Interviews mit Journalisten sprechen sie ausführlich darüber, wie man die Technologie einrahmt, und freuen sich über eine gute Berichterstattung in der Presse.

Chula Vista PD brachte Polizisten aus Fort Lee, New Jersey, mit Reber in Kontakt. „William ‚Fritz‘ Reber ist unser Kapitän im Ruhestand, der die Idee von [Drones as First Responders] hatte“, sagte ein Polizeileutnant aus Chula Vista in einer E-Mail an die Polizei von Fort Lee. „Er arbeitet jetzt für Skydio und kann Ihnen Informationen über die Skydio2-Drohnen geben (die unsere Bediener LIEBEN).“



Chula Vista PD sammelte Presselinks über sein Drohnenprogramm und schickte sie an Skydio weiter. Im März 2020 berichtete die Financial Times, dass Chula Vista Drohnen einsetzte, um die Stadt zu patrouillieren und eine Pandemiesperre durchzusetzen. Der damalige CVPD-Kapitän Vern Sallee schrieb einen Brief als Antwort auf den Artikel, den die FT veröffentlichte. Sallee schickte die Nachricht dann an Reber und Skydio und hob die positive Berichterstattung hervor. Er machte sogar einen Screenshot des Briefes und schickte ihn weiter, als Skydio ihm sagte, dass sie hinter der FT-Paywall nicht darauf zugreifen könnten.

Als der Washington Examiner die FT-Geschichte zusammenfasste, war Sallee über die Berichterstattung verärgert. Er wandte sich an den Prüfer, forderte ihn auf, Korrekturen vorzunehmen, und prahlte dann mit Skydio, was er getan hatte. „Zu Ihrer Information, ich konnte die schlimmsten Geschichten korrigieren“, sagte Sallee in einer E-Mail vom 25. März 2020 an Brendan Groves, den Geschäftsführer von Reber und Skydio. „Sie haben sich gestern geweigert, die Aufzeichnungen zu korrigieren, nachdem ich die Pressemitteilung gesendet hatte, aber ich habe heute mit Einzelheiten nachgefragt, die sie ziemlich hart auf die Fakten getroffen haben … sie haben die Überschrift geändert und die Geschichte viel positiver gemacht. Großer Gewinn für Industrie und Polizei. Ich halte Sie nur auf dem Laufenden.“

Als Cade Metz von der New York Times einen Artikel über das Drohnenprogramm von Chula Vista machen wollte, arbeitete Sallee mit Skydio zusammen, um dies zu verwirklichen. Die Strafverfolgungsbehörden von Chula Vista tauschten Dutzende von E-Mails mit Metz aus, um die Logistik einzurichten, tauschten aber auch viele E-Mails mit Skydio und einer von Skydio beauftragten PR-Firma namens Aircover PR aus, um auf die gleiche Seite zu kommen, was sie der Times zeigen würden: „Die NY Times könnte eine sein großer Artikel??“, schrieb ein Polizist an Skydio. "Vielleicht bringen Sie den X2E mit, damit wir ihn zeigen können. :)"

Letztendlich waren sich Skydio und Chula Vista einig, dass Skydio beim Besuch der Times keinen Vertreter anwesend haben sollte, da die Beteiligung des Unternehmens weniger authentisch erscheinen könnte. „Vielen Dank, dass Sie Cades Besuch und das Interview über Ihre Verwendung von Skydio-Drohnen ermöglicht haben. Wir freuen uns sehr, das Drohnenprogramm von Chula Vista in Ihrem Artikel mit ihm hervorzuheben“, schrieb ein Skydio-Manager nach dem Besuch eine E-Mail an Chula Vista. „Vielen Dank für Ihre Hilfe bei der Vorbereitung unserer Ankündigungen am 13. Juli (im Zusammenhang mit dem NYT-Artikel, an dem wir zuvor gearbeitet haben)“, schickte die Führungskraft Sallee später eine E-Mail und bat um Überprüfung einer Pressemitteilung, die Skydio veröffentlichen wollte.

"Wir fangen hier wirklich an, gemeinsam Siege einzufahren, und diese Partnerschaft war ein absoluter Traum."

Die New York Times lehnte eine Stellungnahme zu diesem Artikel ab.

Im Februar 2020 wollte Skydio eine Demonstration für die Stadt Reno durchführen, und Reber wandte sich an seine alten Kollegen von Chula Vista PD. „Ich hatte gehofft, ich könnte mir zwei der Skydios von der Chula Vista Police Department ausleihen“, sagte Reber in einer E-Mail an die Chula Vista PD. „Es wird die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen, und es wäre von Vorteil, Fotos der Polizeidrohnen von Chula Vista zu haben.“

In einer anderen E-Mail bat Reber die Polizeibehörde von Chula Vista, die „letzten 10 an Schießereien beteiligten Beamten der Polizeibehörde von Chula Vista“ zu besprechen, um zu sehen, ob eine Drohne „die Ergebnisse beeinflusst hätte/haben könnte? (offensichtlich darauf achten, keine Schuld zuzuweisen usw.) … scheint nur eine reale Bewertung des Potenzials zu sein, die Ergebnisse in Zukunft zu ändern. Gedanken?" Skydio sagte, die Polizei habe beispielsweise erfolgreich Drohnen eingesetzt, um bewaffnete Pattsituationen zu deeskalieren.

Auch David Cameron, der Polizist in Campbell, Kalifornien, hat ein freundschaftliches Verhältnis zu Skydio. Er ist nicht nur in Marketingvideos und Fotos für das Unternehmen zu sehen, sondern im Januar 2021 wandte sich die Blue Heron Research Group – ein in NYC ansässiges Beratungsunternehmen, das „Due Diligence für institutionelle Investoren durchführt“ – an Cameron, um seine Meinung zu erfahren auf Skydios Drohnen.

Bevor er Blue Heron antwortete, vergewisserte sich Cameron, dass Skydio damit einverstanden war, dass er sprach. „Wissen Sie, ob Skydio davon profitieren wird“, sagte Cameron in einer E-Mail an Skydio Product Marketing Manager Guillaume Delphine. Er leitete die Anfrage von Blue Heron weiter.

„Hey, danke für den Kopf hoch – es ist höchstwahrscheinlich, dass es so ist, aber ich habe es von Adam (CEO) laufen lassen, nur um sicherzugehen“, sagte Delphine als Antwort. „Lass dich wissen, was er sagt. Das bedeutet höchstwahrscheinlich, dass sie einen Private-Equity-Kunden haben, der uns oder einen unserer Konkurrenten kaufen möchte.“

„Sag mir einfach, ob du möchtest, dass ich tatsächlich mit ihnen rede oder nicht. Es ist mir wirklich egal“, antwortete Cameron. „Wenn es Skydio zugute kommt, werde ich es tun.“

Skydio sagte Motherboard, dass Cameron nie für seine Arbeit mit dem Drohnenhersteller entschädigt wurde. „Skydio arbeitet mit Kunden zusammen, um ihre Drohnenbedürfnisse zu verstehen und zu teilen

den Wert, den sie von unseren Produkten erhalten“, heißt es in einer E-Mail. „Diese Kooperationen sind vollkommen freiwillig.“ Skydio sagte, Cameron sei einer von mehreren Kunden, mit denen Blue Heron gesprochen habe.

„Die Stadt Campbell wurde in keiner Weise von Skydio entschädigt“, sagte Ian White, ein Hauptmann der Campbell Police Department, gegenüber Motherboard in einer E-Mail. Er sagte, CPD sei „an der Spitze von Innovation und Technologie in der Strafverfolgung“.

„Hey, danke für den Kopf hoch – es ist höchstwahrscheinlich, dass es so ist, aber ich habe es von Adam (CEO) laufen lassen, nur um sicherzugehen“, sagte Delphine als Antwort. „Lass dich wissen, was er sagt. Das bedeutet höchstwahrscheinlich, dass sie einen Private-Equity-Kunden haben, der uns oder einen unserer Konkurrenten kaufen möchte.“

„Sag mir einfach, ob du möchtest, dass ich tatsächlich mit ihnen rede oder nicht. Es ist mir wirklich egal“, antwortete Cameron. „Wenn es Skydio zugute kommt, werde ich es tun.“

Skydio sagte Motherboard, dass Cameron nie für seine Arbeit mit dem Drohnenhersteller entschädigt wurde. „Skydio arbeitet mit Kunden zusammen, um ihre Drohnenbedürfnisse zu verstehen und zu teilen

den Wert, den sie von unseren Produkten erhalten“, heißt es in einer E-Mail. „Diese Kooperationen sind vollkommen freiwillig.“ Skydio sagte, Cameron sei einer von mehreren Kunden, mit denen Blue Heron gesprochen habe.

„Die Stadt Campbell wurde in keiner Weise von Skydio entschädigt“, sagte Ian White, ein Hauptmann der Campbell Police Department, gegenüber Motherboard in einer E-Mail. Er sagte, CPD sei „an der Spitze von Innovation und Technologie in der Strafverfolgung“.

Campbell testet auf diese Weise eine Reihe von Drohnen, darunter die DJI M300 und H20T sowie die Skydio X2. Aber Cameron hat aus mehreren Gründen ein besonderes Interesse am Skydio X2. „Axon ist Marktführer bei Polizei- und Ersthelfer-Körperkameras“, heißt es in dem Dokument. „Skydio und Axon haben eine Partnerschaft geschlossen, um Aufnahmen von Körperkameras und Drohnenkameras zu integrieren.“ (Axon ist in der Tat ein Branchenführer bei Körperkameras. Es stellt auch den Taser her.)

Die autonomen Drohnentests sind immer noch dadurch eingeschränkt, dass der Bediener die Drohnen jederzeit sehen muss, um den FAA-Vorschriften zu entsprechen. Sie müssen immer noch einen Offizier auf ein Gebäude setzen. Aber das Silicon Valley arbeitet daran. Dem Dokument zufolge will es einen digitalen visuellen Beobachter schaffen – eine manuell betriebene Drohne, die die autonome Drohne beobachtet. „Dies wäre das robuste System, das die FAA-Anforderung beseitigen kann, einen physischen Beobachter in Sichtweite fliegender Drohnen zu haben“, heißt es in dem Dokument. „Das ist wirkungslos, eine Verschwendung von Zeit und Arbeitskraft, aber es ist immer noch das Gesetz.“

„Unsere Produkte sind darauf ausgelegt, das menschliche Urteilsvermögen und die Kreativität optimal zu nutzen, nicht sie zu eliminieren“, sagte Skydio gegenüber Motherboard. „Gerade in den kritischen Situationen, denen Ersthelfer begegnen, ist menschliches Urteilsvermögen unverzichtbar. Indem wir Drohnen sicherer und einfacher zu fliegen machen und gleichzeitig komplexe Aufgaben wie die 3D-dimensionale Szeneninspektion automatisieren, ermöglichen wir es Ersthelfern, sich auf die Aufgabe und die Sicherheit der Gemeinden, denen sie dienen, zu konzentrieren, und nicht auf die Details des Steuerns einer Drohne.“

Cameron ist nicht der einzige Beamte, der Skydio bei seinen Versuchen geholfen hat, FAA-Freistellungen zu erhalten. Im Februar 2020 bat der damalige PD-Kapitän von Chula Vista, Sallee, Skydio um Hilfe bei der FAA. „Ich möchte sicherstellen, dass wir alle auf die FAA-Strategien ausgerichtet sind“, sagte Sallee in einer E-Mail an Skydio. „Ich wäre daran interessiert, Ihren Beitrag zu Strategien zu erhalten, mit denen einige regulatorische Hindernisse abgebaut werden können.“

Ebenfalls im Februar 2020 teilte Reber einen Artikel aus dem umstrittenen und verschwörerischen Blog Zero Hedge, in dem behauptet wurde, China habe Drohnen eingesetzt, um Quarantänezonen mit Sallee, Delepine und einem anderen CVPD-Beamten durchzusetzen. „Ziemlich unglaubliche Artikel/Videos“, schrieb Reber. „Die FAA würde ausflippen.“

Später in diesem Monat organisierte die FAA ein Treffen, um UAV-Vorschriften zu erörtern. „Huch“, schrieb Sallee in einer langen Kette von E-Mails über das Treffen an Reber und andere Leute. „Ja, wir müssen bei jedem einige von uns haben. Kabe und Fritz, Ideen, wie man das angeht? Wo soll ich sein oder wer führt das DC-Kontingent an?“ Skydio teilte Motherboard mit, dass diese Mitteilungen Teil seiner formellen Partnerschaft mit Chula Vista im Rahmen eines FAA-Pilotprogramms seien.

In einer anderen E-Mail bot Sallee an, Skydio bei einer bevorstehenden Konferenz zu helfen. „FYI, für den Tri County Spring Workshop in Palm Springs“, schrieb Sallee von seiner Chula Vista PD-E-Mail-Adresse an Skydio-Mitarbeiter. „Es sind alles Chiefs aus San Diego, Orange [County] und Los Angeles. Mindestens über 50 Entscheidungsträger in einem Raum … Wir können 35 Minuten lang präsentieren, 10 Minuten lang Fragen und Antworten geben und euch dann 10 bis 15 Minuten Skydio-Zeit als Sponsor geben (ich glaube, der Chief hat gesagt, dass es 5.000 US-Dollar waren). Unmittelbar danach gibt es eine 15-minütige Pause, damit Sie in das Atrium oder in die nähere Umgebung gehen können, um Interessenten eine Demo vorzuführen.“

Sallee zog sich vier Monate später aus der Truppe zurück und nahm einen Job bei Axon an. Sechs Monate später gab Axon bekannt, dass es eine Partnerschaft mit Skydio eingeht, um an autonomen Drohnen zu arbeiten. Sallee antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

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