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DIE FLIEGENDE KAMERA VON SNAPCHAT

DIE FLIEGENDE KAMERA VON SNAPCHAT

"Quelle: theverge.com"



Mehr als fünf Jahre nach der Veröffentlichung von Spectacles ist Snap mit einem zweiten Hardwareprodukt zurück. Und diesmal fliegt es.

Ja, Snap hat eine Drohne gebaut. Der kleine gelbe Puck namens Pixy hebt sich von Ihrer Hand ab, folgt Ihnen herum und nimmt Videos auf, die an Snapchat zurückgesendet werden können. Es ist Snaps Versuch, eine Drohne zu bauen, die freundlicher und zugänglicher ist als andere Produkte auf dem Markt – und es könnte auf die fortschrittlichere, AR-gestützte Zukunft hindeuten, auf die Snap hinarbeitet.

Pixy ist ab Donnerstag online für 230 US-Dollar in den USA und Frankreich erhältlich. Im Gegensatz zu den meisten existierenden Drohnen ist sie klein und leicht genug, um in eine Hosentasche zu passen. Es gibt keinen Controller; Es startet und landet auf einer ausgestreckten Handfläche und verwendet sechs vorprogrammierte Flugmuster, auf die über ein Zifferblatt auf der Oberseite des Geräts zugegriffen werden kann.

Warum in aller Welt sollte Snap, das hauptsächlich eine kurzlebige Messaging-App betreibt, eine Selfie-Drohne machen? Das ist die erste Frage, die ich CEO Evan Spiegel stelle.

„Weil wir eine Kamerafirma sind“, erzählt er mir neulich per Videochat. Snap trägt diesen Slogan seit 2016, als das Unternehmen seinen Namen von Snapchat in Snap änderte und seine erste Brille auf den Markt brachte. „Unsere Mission ist es, Menschen zu befähigen, sich auszudrücken, im Moment zu leben, etwas über die Welt zu lernen und gemeinsam Spaß zu haben. Und dieses Produkt tut genau das.“



Spiegel interessiert sich seit Jahren für Drohnen, mindestens seit 2016, als Snap anfing, daran zu basteln, wie die Geräte in die Strategie seines Kameraunternehmens passen könnten. Er hätte damals fast eine chinesische Drohnenfirma namens Zero Zero Robotics übernommen, aber das Timing war falsch. Da Facebook seine Stories-Stammfunktion aggressiv kopierte, zweifelten die Anleger an den Wachstumsaussichten von Snap als neue öffentliche Aktie, und der Deal scheiterte letztendlich am Preis. Das Unternehmen ist immer noch nicht durchgehend profitabel, aber Snapchat wächst jetzt viel schneller als Facebook und hat bereits mehr Nutzer als Twitter.

Bisher haben sich Drohnen nicht über professionelle Anwendungsfälle und Early Adopters hinaus durchgesetzt. Die meisten sind schwer, laut und teuer. Einige benötigen sogar eine Genehmigung. Ein Hauptaugenmerk für Pixy lag darauf, es mit freundlich klingenden Propellern und einem Design, das in Ihre Tasche passt, zugänglich zu machen. „Wir kamen endlich an einen Ort, an dem wir dachten: ‚Wow, das macht super viel Spaß. Ich schätze, wir sollten es wahrscheinlich veröffentlichen‘“, sagt Spiegel.



Der Pixy wiegt mit eingesetztem Wechselakku nur 101 Gramm. Snap sagt, dass Sie mit einer vollen Ladung fünf bis acht Flüge erhalten, die zwischen etwa 10 und 20 Sekunden liegen können – ein kurzer Flug, selbst für winzige Drohnenstandards. Zusätzliche Batterien kosten 20 US-Dollar, und Snap verkauft ein tragbares Ladegerät mit zwei Batterien für 50 US-Dollar. Der 12-Megapixel-Sensor des Pixy nimmt bis zu 100 Videos oder 1.000 Fotos auf, die alle lokal auf einem 16-GB-Laufwerk gespeichert werden.

Das Filmmaterial wird drahtlos mit dem Memories-Bereich von Snapchat synchronisiert, dort bearbeitet (es nimmt kein Audio auf, sodass Sie mit Snap von Musiklabels lizenzierte Songs verwenden können) und kann dann direkt in der App oder anderswo geteilt werden. Snap hat einige Pixy-spezifische AR-Effekte zur Auswahl aufgenommen, und ich würde erwarten, dass im Laufe der Zeit weitere vom Unternehmen und seinen Entwicklern hinzugefügt werden. Eine automatische Zuschneidefunktion kann das horizontale Filmmaterial schnell in die vertikale Ausrichtung von Snap umwandeln, die auf dem Hauptmotiv zentriert ist. Die Videoqualität ist nicht erstaunlich – es ist nichts, was Sie auf einem großen Bildschirm anzeigen möchten – aber es ist gut genug, um es auf einem Telefon anzusehen.

Dank einer nach unten gerichteten Kamera ist der Haupttrick des Pixy das Abheben und Landen in Ihrer Hand. Die nach vorne gerichtete Kamera muss beim Abheben ungefähr auf Augenhöhe ausgerichtet sein und verfolgt Sie dann automatisch, wenn Sie sich bewegen. Wenn Sie bereit sind, den Flug zu beenden, strecken Sie einfach Ihre Hand zum Pixy aus und er kehrt zu Ihrer Handfläche zurück. Sowohl bei Outdoor- als auch Indoor-Tests fand ich, dass dies der beeindruckendste Teil der Verwendung der Drohne ist; es funktioniert einfach und löst beim ersten Mal einen seltenen „Wow“-Moment aus.

„ICH DENKE, PIXY ERÖFFNET HIER EINEN VÖLLIG NEUEN RAUM, WEIL IHR SMARTPHONE NICHT FLIEGEN KANN.“ Spiegel sieht den Pixy als eine neue Möglichkeit, Momente festzuhalten, die sich auf Menschen konzentrieren, was eine engere Sichtweise ist als die traditionelle Positionierung von Drohnen. „Ich denke, Pixy eröffnet hier einen ganz neuen Raum, weil Ihr Smartphone nicht fliegen kann“, sagt er. „Man bekommt eine ganz neue und andere Perspektive. Und so denke ich, dass Pixy wesentlich besser ist als das, was Ihr Smartphone erstellen kann.“

Die Pixy hebt sich durch ihre Einfachheit von konkurrierenden kleinen Drohnen ab. DJI baut seit Jahren kleine Drohnen, die von Ihrer Hand abheben und Ihnen automatisch folgen können; Diese Drohnen bieten auch eine längere Akkulaufzeit und eine höhere Videoqualität. Aber diese Konkurrenzmodelle sind auch teurer und viel komplizierter in der Anwendung. Und sie sind immer noch viel größer als der Pixy im Taschenformat.

Es gibt einige andere Einschränkungen für das Design des Pixy. Da das Gerät so leicht ist, werden Sie es nicht bei Wind verwenden wollen. Snap rät auch davon ab, es über Wasser und anderen glänzenden, reflektierenden Oberflächen zu verwenden, die die untere Kamera verwirren könnten, die das Fliegen automatisiert.

Snap plant nicht, viel Geld mit dem Pixy zu verdienen. „Das Ziel ist wirklich nur, es in die Hände der Leute zu bekommen und sie damit herumspielen zu lassen“, so Spiegel. „Und vielleicht würden wir mit Version zwei mehr machen, wenn die Leute das Originalprodukt lieben.“ Wenn überhaupt, hat Snap seine eigenen Erwartungen an die erste Version möglicherweise zu niedrig angesetzt, sagt er. „Ehrlich gesagt, im Nachhinein hätten wir wahrscheinlich mehr machen sollen. Und jetzt ist es einfach schwierig, mit all dem Supply-Chain-Zeug, das vor sich geht. Wir haben einfach nicht erwartet, dass es so gut wird.“


Damals im Jahr 2016, bevor Spectacles fiel, bemerkte ich, dass Snap Stellenangebote mit dem Slogan „Spielzeug sind Vorspiele für ernsthafte Ideen“ bewarb.

Dieser Satz wurde erstmals von dem berühmten Designduo Charles und Ray Eames geprägt und hat sich seitdem als sinnbildlich für die Funktionsweise von Snap erwiesen. Was vor einem Jahrzehnt hauptsächlich als Sexting-App begann, hat heute täglich mehr als 330 Millionen Nutzer, darunter 75 Prozent der 13- bis 34-Jährigen in über 20 Ländern. Über 250 Millionen dieser Benutzer beschäftigen sich jeden Tag mit AR-Effekten oder Linsen. Diese Linsen begannen damit, dass die Leute Regenbögen erbrechen und Eselsohren tragen ließen. Jetzt können sie mathematische Gleichungen lösen und dich Kleidung anprobieren lassen.

Brillen waren noch nie ein kommerzieller Erfolg, und Snap hat die Nachfrage nach ihnen anfangs überschätzt, aber jetzt sind sie vollwertige AR-Brillen, die das darstellen, was viele Technologen, darunter Meta-CEO Mark Zuckerberg, für die nächste große Computerwelle halten. Obwohl Snap weit weniger Geld als Meta oder Apple hat, ist es das erste Unternehmen seiner Klasse mit ungebundenen, funktionierenden AR-Brillen und einem aufkeimenden Ökosystem aus Hunderten von Entwicklern, die Lenses für sie herstellen.

„WENN WIR UNSEREN HARDWARE-ANSATZ BETRACHTEN, GEHT ES WIRKLICH NUR DARUM, DEN KERN VON DEM ZU ERWEITERN, WAS MENSCHEN AN SNAPCHAT TUN UND LIEBEN.“

Spiegel sieht die Hardware-Bemühungen von Snap als einen Weg, die Grenzen dessen zu erweitern, was eine Kamera sein kann. Er konzentriert sich auf die Kamera, weil sich die Menschen damit bereits auf Mobiltelefonen ausdrücken. „Wenn wir uns unsere Herangehensweise an Hardware ansehen, geht es wirklich nur darum, den Kern dessen zu erweitern, was die Leute an Snapchat tun und lieben“, sagt er. „Eines der Dinge, die unsere Sichtweise auf Kameras wirklich verändert haben, war die freihändige Natur von Spectacles, weil die Leute völlig unterschiedliche Sachen gemacht haben.“ Eine fliegende Kamera erweitert diese Idee natürlich.

Wenn Brillen ein Hinweis sind, hat Spiegel wahrscheinlich mehrere zukünftige Generationen von Pixy im Ärmel. Er sieht den Bau von Hardware als langfristiges Engagement, insbesondere auf der Seite der AR-Brillen – obwohl er nicht sieht, dass diese seit Jahren zum Mainstream werden. „Dabei wollten wir mit der Zeit immer besser werden, weil es für die Zukunft unseres Geschäfts sehr wichtig ist“, sagt er mir. „Gleichzeitig gibt es heute viele technische Einschränkungen, die dazu führen, dass AR-Brillen in naher Zukunft nur schwer skaliert werden können. Daher glaube ich nicht, dass es für uns der kluge Ansatz wäre, zu versuchen, die Skalierung für ein Produkt voranzutreiben, das noch nicht fertig ist.

Letztendlich könnte sich Pixy kurzfristig als erfolgreicher erweisen als Spectacles, meint Spiegel. „Nach ein paar Versionen von Kamerabrillen wird ganz klar, dass der Markt für Kamerabrillen tatsächlich sehr klein und auf Leute beschränkt ist, die diesen Ego-POV wollen“, sagt er. „Ich denke, der Markt für Pixy ist größer.“



Als wir in unser Gespräch einsteigen, habe ich eine Theorie, dass Pixy, wie die erste Version von Spectacles, ein Trojanisches Pferd für eine größere Idee ist. Drohnen werden bereits verwendet, um 3D-Karten zu erstellen, die nützlich wären, um realistischere Objektive zu bauen, die in der realen Welt verankert sind. Snap hat kürzlich ein französisches Startup namens NextMind gekauft, das ein Stirnband zur Steuerung von Computern mit Ihren Gedanken herstellte. Kommt eine Zukunft, in der ich eine AR-Brille trage und einen gekoppelten Pixy mit meinen Gedanken steuere?

Als ich Spiegel nach all dem frage, kichert er und zeigt an, dass dies das Beste ist, was ich von ihm auf der Platte bekomme. Der Pixy ist zumindest vorerst nur ein Spielzeug.

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