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Drohnen-Startup plant Medikamentenlieferungen an Haushalte in Salt Lake City

Drohnen-Startup plant Medikamentenlieferungen an Haushalte in Salt Lake City

"Quelle: bloomberg.com"

Zipline hat eine Vereinbarung mit Intermountain Healthcare unterzeichnet, um Medikamente und andere Verbrauchsmaterialien in den Höfen der Patienten abzugeben.

Das kalifornische Drohnen-Startup Zipline plant, mit der Lieferung von Medikamenten und anderen Hilfsgütern an Haushalte in Salt Lake City, Utah, zu beginnen. Das Unternehmen, dessen Starrflügler-Drohnen seit 2016 medizinische Versorgung zu ländlichen Kliniken in Ruanda und Ghana transportieren, hat einen Servicevertrag mit Intermountain Healthcare aus Utah unterzeichnet, um seine Patienten in der Stadt zu beliefern. Zipline erwartet, die ersten Lieferungen im Frühjahr 2022 durchzuführen und innerhalb von vier Jahren nach Einführung des Dienstes Hunderte pro Tag zu erreichen.

„Wir freuen uns, dazu beizutragen, die Branche über die Pilotphase hinaus zu führen und etwas aufzubauen, das zu einem großen kommerziellen Betrieb führen kann“, sagte Conor French, General Counsel von Zipline, in einem Interview am Dienstag. Das Unternehmen wird mit seinen Drohnen, die autonom per Satellit navigieren und per Fallschirm Nutzlasten von bis zu vier Pfund abwerfen, rund 90 Prozent der Haushalte im Großraum Salt Lake City erreichen können, sagte French.

Zipline plant, Yards und Einfahrten für Drops abzuzielen. Bevor es beginnen kann, muss es von der Federal Aviation Administration genehmigt werden. Das Unternehmen hat die Zertifizierung nach dem FAA-Programm, bekannt als Teil 135, für die unbemannte Paketzustellung beantragt.

„Wir sind sehr zuversichtlich, dass wir dafür rechtzeitig die Part 135-Zertifizierung erhalten werden“, sagte French. (FAA-Sprecherin Emma Duncan sagte per E-Mail, dass sich die Verwaltung nicht zu laufenden Zertifizierungsprojekten äußern würde.)

Intermountain, eine gemeinnützige Organisation, die 1975 auf einer Schenkung der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage gegründet wurde, betreibt 24 Krankenhäuser und 215 Kliniken in Utah, Idaho und Nevada und versorgt etwa die Hälfte der Einwohner von Salt Lake City mehr als 1,25 Mio. Zu Beginn wird sich der Zipline-Service auf heimgebundene und immungeschwächte Patienten konzentrieren. In späteren Phasen plant Intermountain, Drohnen einzusetzen, um Routinerezepte auszufüllen und rezeptfreie Medikamente zu verabreichen, wobei die Patienten eine Online-Anmeldung verwenden, um die Lieferung innerhalb von 15 bis 30 Minuten zu arrangieren. „Wir sehen dies als eine langfristige Beziehung“, sagte John Wright, Vice President of Supply Chain and Support Services bei Intermountain.

Seit seiner Gründung im Jahr 2014 hat Zipline nach eigenen Angaben über 24 Millionen Kilometer geflogen und mehr als 215.000 Lieferungen, darunter Hunderttausende von Covid-Impfstoffdosen, in Afrika durchgeführt. Seine Drohnen starten von Katapulten und können bis zu 100 Meilen hin und her fliegen – und bis zu 8.000 Quadratmeilen von einem einzigen Hub aus bedienen. Anfang dieses Jahres sammelte das in San Francisco ansässige Unternehmen 250 Millionen US-Dollar bei einer Bewertung von 2,75 Milliarden US-Dollar.

Letztes Jahr führte Zipline ein Pilotprogramm durch, das mit einer eingeschränkten Genehmigung der FAA persönliche Schutzausrüstung an zwei Gesundheitseinrichtungen in North Carolina lieferte. Drohnenbetreiber, die von Alphabet Inc., Amazon.com Inc. und United Parcel Service Inc. unterstützt werden, wurden bereits von der FAA als unbemannte Fluggesellschaften zertifiziert.

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