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Wingcopter plant den Einsatz von 12.000 Drohnen in ganz Afrika

Wingcopter plant den Einsatz von 12.000 Drohnen in ganz Afrika

"Quelle: techcrunch.com"

Wingcopter kündigte diese Woche eine Partnerschaft mit Continental Drones an, die darauf abzielt, ein massives Liefernetzwerk aufzubauen, das sich über 49 Länder in Subsahara-Afrika erstreckt. Der Deal setzt das hochgesteckte Ziel, im Laufe der nächsten 5 Jahre 12.000 der 198 Drohnensysteme von Wingcopter einzusetzen.

Die Lieferung per Drohne war für eine Reihe von Unternehmen, darunter Amazon, weitgehend ein Fehlstart. Während andere, wie Alphabet’s Wing, in begrenzten Märkten einige Erfolge verzeichnen konnten, bleiben unter anderem viele Fragen zu Wirksamkeit, Überlastung und Regulierung offen. Wir haben lange darauf hingewiesen, dass solche Technologien in abgelegenen Gebieten sinnvoller sein könnten, wo traditionelle Infrastrukturprobleme echte Hindernisse für die Bereitstellung darstellen.

Verschiedene Orte in Afrika sind für eine solche Einführung sicherlich sinnvoll, da Drohnen möglicherweise einen schnelleren Zugang zu wichtigen Ressourcen bieten, darunter Impfstoffe, Medikamente, Laborproben und andere wichtige medizinische Hilfsgüter. Das Unternehmen hat bereits Partnerschaften mit Krankenhäusern in den USA und Malawi geschlossen und plant, in verschiedene Lieferkategorien wie Lebensmittel zu expandieren.

„Angesichts der drohenden Lebensmittelkrise auf dem afrikanischen Kontinent, die durch den Krieg in der Ukraine ausgelöst wurde, sehen wir ein großes Potenzial und starke soziale Auswirkungen, die Drohnen-Liefernetzwerke den Menschen in allen Ländern Subsahara-Afrikas bringen können, indem sie Lebensmittel dorthin bringen, wo sie sind am meisten benötigt“, sagte CEO Tom Plümmer gegenüber TechCrunch. „Gerade in abgelegenen Gebieten mit schwacher Infrastruktur und solchen Gebieten, die zusätzlich von Dürren und anderen Seuchen betroffen sind, werden die Lieferdrohnen von Wingcopter eine Luftbrücke bauen und Lebensmittel vom Himmel auf einer Winde genau dorthin bringen, wo sie gebraucht werden.“

Wingcopter wurde 2017 von Plümmer, Jonathan Hesselbarth und Ansgar Kadura gegründet – einem Trio von damaligen Universitätsstudenten. Anfang letzten Jahres kündigte das zuvor Bootstrap-Unternehmen eine Serie A im Wert von 22 Millionen US-Dollar an, angeführt von Silicon Valley VC Xplorer Capital. Das Hauptangebot des Startups ist der Wingcopter 198, eine große Starrflügeldrohne, die 13 Pfund Nutzlast bis zu 68 Meilen transportieren kann. Das System kann drei einzelne Pakete abwerfen, sodass mehrere Lieferungen in einem einzigen Flug durchgeführt werden können.

Die Drohnen werden von Piloten ferngesteuert, die bis zu 10 Systeme gleichzeitig überwachen und fliegen können. Emissionen sind hier das andere große Verkaufsargument, da die elektrischen Systeme mehr Effizienz bieten als herkömmliche Bodentransporte.

„Die ersten Flotten von Wingcopter-Lieferdrohnen werden im ersten Quartal 2023 ausgeliefert. Die Muttergesellschaft von Continental Drones, Atlantic Trust Holding, ist seit mehr als 20 Jahren auf dem afrikanischen Kontinent präsent und kann auf umfangreiche Geschäftserfahrung und genaue Kenntnis der lokalen Herausforderungen zählen “, sagte Plümmer. „Wingcopter wird als Anbieter von Drohnentechnologie fungieren und Continental Drones unterstützen, die der Distributor von Wingcopters Lieferdrohnen sein wird.“

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