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Navy Special Ops hat RQ 21 Blackjack Drohnen angepasst, um kleinere Quadrocopter einzusetzen

Navy Special Ops hat RQ-21 Blackjack-Drohnen angepasst, um kleinere Quadrocopter einzusetzen

"Quelle: www.thedrive.com"

Die US-Marine hat ein Bild veröffentlicht, das ein Nutzlastmodul für das unbemannte Flugzeug Boeing Insitu RQ-21 Blackjack zeigt, das ihm die Möglichkeit zu geben scheint, eine kleinere Quadrocopter-Drohne im Flug einzusetzen. Dieses Modul wurde neben anderen angezeigt, die eindeutig darauf ausgelegt sind, kleine Munition oder andere entbehrliche Nutzlasten aufzunehmen.

US Army General Richard Clarke, Chef des US Special Operations Command (SOCOM), zeigte unter anderem diese Nutzlastoptionen für die RQ-21 bei einem Besuch im Hauptquartier des Naval Special Warfare Command (NSWC) im kalifornischen San Diego , früher in diesem Monat. NSWC beaufsichtigt die Elite-SEAL-Teams der Marine sowie andere Spezialeinheiten der Marine. Die Bildunterschriften zu den Bildern von Clarkes Besuch, die den Blackjack zeigen, identifizieren ihn fälschlicherweise als ScanEagle-Drohne, ein kleineres und deutlich anderes Boeing Insitu-Design.

Innerhalb des US-Militärs betreiben sowohl die Navy als auch das Marine Corps RQ-21, obwohl letzterer derzeit dabei ist, seine gesamte Flotte dieser Drohnen als Teil eines großen Gesamtpakets seiner gesamten Streitkräftestruktur zu veräußern, über das Sie mehr lesen können Hier. Eines der Hauptmerkmale des Blackjack ist der modulare Nutzlastraum in der Mitte des Rumpfes. Small Wide Area Motion Imagery (WAMI) Sensorsysteme, Radare mit Bildgebungs- und Ground Moving Target Indicator (GMTI)-Funktionalität und Signal Intelligence Suites gehören zu den Nutzlasten, die bereits für dieses unbemannte Flugzeug verfügbar sind. Es hat auch einen Sensorturm mit elektrooptischen und Infrarotkameras unter der Nase.

Dies scheint jedoch der erste Blick auf dieses Drohnen-Startmodul für den RQ-21 zu sein, und es scheint klein genug zu sein, um in Kombination mit anderen Nutzlasten auf einem Blackjack installiert zu werden. In diesem Fall scheint vor dem Abschnitt, der den Quadrocopter hält, ein optischer Sensor installiert zu sein, der möglicherweise völlig unabhängig ist.

Es ist unklar, ob dieses spezielle System die kleinere Drohne im Flug wiederherstellen kann, nachdem sie ihre Mission abgeschlossen hat, aber nach dem, was wir sehen können, scheint es unwahrscheinlich. Die genauen Arten von Quadrocoptern, die es einsetzen soll, sind nicht sofort klar, aber der darauf geladene für die Anzeige teilt sicherlich ein allgemeines Aussehen verschiedener im Handel erhältlicher Typen, die typischerweise mit verschiedenen Arten von kleinen Videokameras ausgestattet sind. Es scheint kleiner zu sein als der ShieldAI Nova Quadcopter der aktuellen Generation, der auf einem nahe gelegenen Tisch zu sehen ist, hat visuelle Ähnlichkeiten mit älteren Nova-Typen. Quadrocopter der Nova-Serie werden seit Jahren von Spezialunternehmen der Navy eingesetzt.

Unabhängig davon könnte eine RQ-21, die während einer Mission eine eigene kleinere Drohne einsetzen kann, eine Reihe neuer Einsatzmöglichkeiten eröffnen. Am offensichtlichsten wäre eine Möglichkeit, die Reichweite der Aufklärungs- und Überwachungsfähigkeiten des Blackjack zu erweitern, möglicherweise auf sehr hautnahe und persönliche Weise. Ein Quadrocopter mit Videokamera, der von einem RQ-21 eingesetzt wird, könnte für einen genaueren Blick auf Ziele am Boden herabstürzen, vielleicht sogar durch ein Fenster in eine Struktur blicken und ein besseres Gefühl dafür bekommen, was darin vor sich geht.

Es ist möglicherweise möglich, den Quadrocopter, der auf dem Bild am Modul angebracht ist, oder andere, die das System möglicherweise bereitstellen kann, so zu konfigurieren, dass er andere Arten von Nutzlasten als Kameras trägt. Die Gesamtgröße der kleineren Drohne und ihr eigener Energiebedarf für den Antrieb würden jedoch ihre Fähigkeit einschränken, Dinge wie Richtfunkknoten oder elektronische Kriegsführungspakete zu transportieren, die ihre Signale über eine sehr große Reichweite ausstrahlen können, obwohl sie in einem Stellvertreter nützlich sein können , hochlokalisierte Weise. Eine andere Möglichkeit könnte das Hinzufügen eines Gefechtskopfs sein, der es ihm ermöglicht, als Herumlungermunition oder "Selbstmorddrohne" zu fungieren, aber auch hier müsste der Gefechtskopf klein sein.

Ungeachtet dessen wächst das Interesse an dem, was man als „verschachtelte“ unbemannte Flugzeuge bezeichnen könnte, größere Typen, die aus den gleichen Gründen starten und vielleicht sogar kleinere im Flug bergen können. Als Beispiel gab L3Harris Anfang dieses Jahres bekannt, dass es mit ShieldAI eine Partnerschaft eingegangen ist, um seine FVR-90, eine vertikal startende und landende Drohne, die in ihrer Gesamtgröße der RQ-21 ähnlich ist, als Luftstartplattform für Nova zu testen. Quadrocopter der Serie. Die Navy hat den FVR-90 in der Vergangenheit zumindest für den eigenen Gebrauch, auch von abgelegenen und kargen Orten, evaluiert.

Darüber hinaus werden Fortschritte bei künstlicher Intelligenz, maschinellem Lernen und anderen relevanten Technologien Drohnen unterschiedlicher Größe immer mehr autonome Fähigkeiten verleihen, die es diesen völlig unbemannten Teams ermöglichen könnten, verschiedene Missionen in größeren Bereichen eigenständig durchzuführen.

Vor diesem Hintergrund ist es interessant festzustellen, dass David Breed, Leiter des Program Executive Office for Special Reconnaissance (PEO-Special Reconnaissance) von SOCOM, sagte, dass "kollaborative autonome Plattformen" einer von drei Schwerpunkten seines Büros während einer Medienarbeit waren Roundtable am Rande der diesjährigen Special Operations Forces Industry Conference (SOFIC) im Mai. Im US-Militärjargon bezieht sich der Begriff "Special Reconnaissance" auf nachrichtendienstliche Missionen, die in verwehrten oder anderweitig sensiblen Gebieten stattfinden.

Zwischen 2020 und 2021 übernahm PEO-Special Reconnaissance die Verantwortung für das Management unbemannter Flugzeugsysteme (UAS) in den vom US-Militär als Gruppen 1 bis 3 bezeichneten Gruppen 1 bis 3 in der gesamten Spezialeinsatzgemeinschaft des US-Militärs. Diese Gruppen umfassen zusammen Typen wie den RQ-21 mit einem Höchstgewicht von unter 1.320 Pfund – und die in der Regel viel leichter sind – sowie Höchstgeschwindigkeiten von unter 250 Knoten und die nicht höher als 18.000 Fuß fliegen können. Diese Drohnenprogramme waren zuvor in den Zuständigkeitsbereich des Program Executive Office for Fixed Wing (PEO-FW) von SOCOM gefallen.

Die Kommentare von Breed beim Medienrunden Tisch könnten auch einen Einblick in die anderen entbehrlichen Nutzlastoptionen für die RQ-21 geben, die diesen Monat während des Besuchs von SOCOM-Chef Clarke im NSWC-Hauptquartier gezeigt wurden. Spätestens seit Mai war ein weiterer der drei Schwerpunktbereiche der PEO-Special Reconnaiss fortgeschrittene unbeaufsichtigte Bodensensoren.

Diese Art von Sensoren, die oft irgendwie getarnt sind, werden seit dem Vietnamkrieg vom US-Militär in unterschiedlichem Maße eingesetzt. Sie werden am häufigsten mit einem damals hochmodernen und umstrittenen verteilten Sensornetzwerk in Verbindung gebracht, das während dieses Konflikts eingesetzt wurde, um zu versuchen, die nordvietnamesischen Bewegungen entlang des sogenannten Ho-Chi-Minh-Pfads im Auge zu behalten, einer Sammlung von Routen, die eingerichtet wurden, um Personal und Material nach Südvietnam über das benachbarte Laos und Kambodscha. Ähnliche Sensoren wurden seitdem mit viel weniger Aufregung verwendet, mit der allgemeinen Idee, dass sie eine diskretere und weniger personalintensive Möglichkeit bieten, die Bewegungen eines Gegners und andere Aktivitäten in bestimmten Gebieten, auch hinter feindlichen Linien, zu überwachen. Leider kann es eine komplizierte Angelegenheit sein, sie überhaupt zu platzieren.

„Ja, das ist für uns jetzt absolut ein Schwerpunkt unserer Bemühungen oder zumindest das, wonach wir suchen – die entfernte Platzierung von Sensoren“, sagte Breed auf eine Frage von The War Zone während des Medienrunden Tischs. „Also [wir] schauen uns die kleineren UAS-Plattformen an, die jetzt in unserem Portfolio sind, und wie wir unbeaufsichtigte Bodensensoren mit diesen Plattformen einsetzen.“

„Es gab einige Forschungs- und Entwicklungsarbeiten, wir haben einige Demonstrationen mit verschiedenen Arten von Nutzlasten und verschiedenen Arten von Sensoren gesehen, aber es gibt noch nichts wirklich in der Produktionslinie. Es ist definitiv ein Interessengebiet“, fuhr er fort. „In der Vergangenheit hatten wir einfachen Zugang zu Orten, an denen wir Sensoren platzieren wollten. Wenn wir uns das Portfolio in Zukunft ansehen, möchten wir sicherstellen, dass wir diese Sensoren in Bereichen platzieren können, die wir nicht so einfach haben Zugriff."

Eine Drohne wie die RQ-21 würde sicherlich eine potenziell risikoärmere und weniger detektierbare Möglichkeit bieten, diese Sensoren zu platzieren, insbesondere in Bereichen, die physisch schwerer zu erreichen sind oder aus anderen betrieblichen Gründen.

Natürlich sind unbeaufsichtigte Bodensensoren nur eine entbehrliche Nutzlastmöglichkeit. Erweiterbare Störsender für die elektronische Kriegsführung, kleine Munition und sogar Bündel von Flugblättern zur psychologischen Kriegsführung sind nur einige der anderen möglichen Optionen.

Das US-Militär insgesamt ist zunehmend an der Idee interessiert, auch kleinere unbemannte Flugzeuge für Nachschubmissionen einzusetzen. Während ein RQ-21 möglicherweise nicht in der Lage ist, eine große Menge an Fracht abzuwerfen, könnte er sogar mitten im Feuergefecht nützliche Mengen an Munition, medizinischem Material, Ersatzteilen oder anderen Gegenständen zum Feldpersonal transportieren.

Wir wissen nicht, ob eines dieser Nutzlastmodule überhaupt im aktiven Dienst ist oder ob das Naval Special Warfare Command sie noch testet. Klar ist, dass die Special Operations Community der Navy großes Interesse an der zukünftigen Möglichkeit hat, mit dem RQ-21 kleinere Drohnen und andere Nutzlasten einzusetzen.

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