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eVTOL-Startup The ePlane Company sammelt 5 Millionen US-Dollar, um unbemannte Lufttaxis herzustellen

eVTOL-Startup The ePlane Company sammelt 5 Millionen US-Dollar, um unbemannte Lufttaxis herzustellen

"Quelle: inc42.com"

Das Startup strebt danach, ein kompaktes Taxi zu bauen, das sowohl Passagiere als auch Fracht transportieren kann

Bisher hat es ein Proof-of-Concept-Gerät gebaut, das eine Tragfähigkeit von sechs Kilogramm hat

Das Ministerium für Zivilluftfahrt hatte Anfang letzten Jahres einen politischen Rahmen für das unbemannte Flugverkehrsmanagement vorgestellt

eVTOL-Flugzeug-Startup (elektrischer vertikaler Start und Landung) The ePlane Company hat in einer von Speciale Invest und Micelio geleiteten Pre-Series-A-Finanzierungsrunde 5 Millionen US-Dollar aufgebracht.

3one4 Capital, UTEC (University of Tokyo Edge Capital), Anicut Capital, Infoedge, Thought Ventures, Java Capital und Firstcheque.vc nahmen ebenfalls an der Runde mit Angel-Investoren Naval Ravikant (AngelList), Prashant Pitti (EaseMyTrip) teil.

ePlane wurde 2017 von Satya Chakravarthy und Pranjal Mehta gegründet und strebt danach, ein eVTOL-Kompakttaxi zu bauen, das sowohl Passagiere als auch Fracht transportieren kann. Bisher hat es ein Proof-of-Concept-Gerät gebaut, das eine Tragfähigkeit von sechs Kilogramm hat. Das Startup wird die neu eingeworbenen Mittel verwenden, um Talente für Forschung und Entwicklung einzustellen.

Unbemanntes Flugzeugmanagementsystem

Mit der raschen Einführung unbemannter Luftfahrzeuge in verschiedenen Branchen und Anwendungsfällen und der liberalisierten Drohnenregelpolitik der Regierung wird die Zahl der unbemannten Flugzeuge, die neben bemannten Flugzeugen im indischen Luftraum operieren, exponentiell zunehmen. Vor diesem Hintergrund hatte das Ministerium für Zivilluftfahrt einen politischen Rahmen für das unbemannte Flugverkehrsmanagement vorgestellt. (UTM)

Das UTM-Richtlinien-Framework definiert eine Architektur und einen Mechanismus zur Verwaltung des unbemannten Luftverkehrs im sehr niedrigen (VLL) Luftraum bis zu 1000 Fuß über dem Boden. Dieser Luftraum wird als UTM-Luftraum bezeichnet. Der Rahmen legt die Rollen und Verantwortlichkeiten der wichtigsten Interessengruppen und ein System von Standards, Verfahren, Technologie und Echtzeit-Datenaustausch fest, das den reibungslosen Betrieb von UAVs im ganzen Land erleichtern kann.

Sobald unbemannte Flugverkehrsmanagementsysteme online gehen, werden eVTOL-Startups wie The ePlane Company gemäß dem von der Generaldirektion für Zivilluftfahrt vorgeschlagenen politischen Rahmen versuchen, ihre Flugzeuge als Teil davon zum Laufen zu bringen.

Die Probleme mit „Flugtaxis“

„Der USP ist, dass wir das kompakteste fliegende Taxi der Welt herstellen, das ein Hybriddesign hat, das sowohl Rotoren als auch Flügel verwendet, und einen Subscale-Prototypen, der es ihm ermöglicht, langsamer zu fliegen, als es E-Flugzeuge mit kompakten Flügeln normalerweise erfordern würden. Darüber hinaus wird unser Produkt keine dedizierten Infrastrukturanforderungen haben und die Stadt zu einem zehnmal schnelleren Pendelverkehr zu nur dem 1,5-fachen des Taxipreises bringen, sagte Pranjal Mehta, Mitbegründer von The ePlane Company.

Er fügte hinzu: „Die Finanzierung, die wir erhalten haben, zeigt das Vertrauen der Investoren in uns. Wir sind dankbar für die Unterstützung sowohl unserer indischen als auch unserer ausländischen Investoren.“

Aber es ist schwierig abzuleiten, was dieses Vertrauen weckt, zumindest aus öffentlich zugänglichen Informationen. The ePlane Company ist nicht das erste Startup, das Angebote in diesem Bereich in Betracht zieht, und wäre definitiv nicht das letzte.

Das Taxi-Aggregator-Startup Uber hatte Pläne, bis 2023 einen ähnlichen eVTOL-Dienst „UberAIR“ vorzustellen, ein Plan, der auf einige regulatorische Hindernisse gestoßen ist. Aber Vorschriften sind der einfache Teil; Es gibt einige wichtige grundlegende technologische Probleme, die angegangen werden müssen, bevor ein solches Unterfangen erfolgreich sein kann. Beispielsweise:

1. Sichere Autopilotsysteme: Auch wenn die Drohnentechnologie in der jüngeren Vergangenheit enorme Sprünge gemacht hat, sind wir noch Jahre von einem sicheren und vollständig autonomen, passagierzertifizierten Autopilotsystem entfernt, das ein solches Flugzeug steuern kann

2. Batterietechnologie: Obwohl der elektrische Antrieb einfacher und zuverlässiger ist als der verbrennungsmotorische Antrieb, haben wir derzeit keine Batterien mit ausreichender Energiedichte, um solche Fahrzeuge rentabel zu machen

3. Kosten: Das ePlane-Unternehmen behauptet, dass es seine Dienste zum 1,5-fachen der Kosten einer Taxifahrt anbieten wird, aber die Art von Spitzentechnologie, die erforderlich wäre, ist nicht billig. Vor allem jetzt nicht

4. Lärm: Wenn Sie jemals in der Nähe einer Quadrocopter-Drohne waren, wissen Sie, wie laut sie werden können. Da diese „Flugtaxis“ in städtischen Umgebungen operieren müssen, würden sie unsere Städte am Ende noch unerträglicher laut machen, als sie es ohnehin schon sind.

Nun, selbst wenn (oder wenn) unsere Technologie weit genug fortgeschritten ist, um all diese Probleme zu beseitigen, gibt es immer noch einen grundlegenden Fehler im Konzept. Es ist derselbe logische Fehler, den wir machen, wenn wir glauben, dass der Bau breiterer Straßen den Verkehr beenden wird.

Aber das ist auf Dauer nie der Fall – genau wie beim Bau breiterer Straßen werden Lufttaxis den Verkehr nur für kurze Zeit entlasten, bevor die neuen Leitungen wieder gefüllt sind.

Für breitere Straßen bedeutet dies, dass die zunehmende Anzahl von Autos letztendlich den zusätzlichen Raum füllen wird, den sie eröffnet haben. Für Flugzeuge würden sie eine neue Art von Stau schaffen: einen aus der Luft.

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