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Die MEDUSA „Dual Robot“-Drohne fliegt und taucht, um die Wasserqualität zu überwachen

Die MEDUSA „Dual Robot“-Drohne fliegt und taucht, um die Wasserqualität zu überwachen

"Quelle: dronedj.com"

Forscher des Imperial College London haben eine formwandelnde Drohne entwickelt, die sowohl durch die Luft fliegen als auch auf einer Wasseroberfläche schweben kann. Dieser Multi-Environment Dual Robot for Underwater Sample Acquisition, auch bekannt als MEDUSA-Drohne, kann seine „Tentakel“ auch unter Wasser ausfahren, um Proben zu sammeln und die Wasserqualität zu überwachen.

MEDUSA ist eine Multirotor-Drohne, mit der Ökologen in eine schwer zugängliche aquatische Umgebung fliegen können, anstatt Boote zu schicken und menschliche Arbeiter einem Risiko auszusetzen. Die Drohne hat an ihrem Fahrwerk angebrachte Schwimmer, die es ihr ermöglichen, über der Wasseroberfläche zu bleiben. Sobald es auf dem Wasser gelandet ist, setzt MEDUSA sein angebundenes mobiles Unterwasser-Pod ein, das mit einer Kamera und Sensoren ausgestattet ist und in Tiefen von bis zu 10 Metern tauchen kann.

Der Drohnenbediener kann die Tiefe und Position des Pods im Wasser aus der Ferne anpassen, geleitet von Echtzeit-Video- und Sensor-Feedback vom Pod. Und sobald Wasserproben entnommen wurden, rollt die Drohne das Kabel ein und zieht die Kapsel ein, bevor sie abhebt und zum Benutzer zurückfliegt.



Die „Dual Robot“-Drohne wurde kürzlich in Zusammenarbeit mit den Forschungsinstituten Empa und Eawag am Schweizer Zürichsee getestet. Während der Experimente untersuchte MEDUSA das Wasser erfolgreich auf Anzeichen von Mikroorganismen und Algenblüten, die eine Gefahr für die menschliche Gesundheit darstellen können.

Forscher sagen, dass es in Zukunft aber auch zur Überwachung von Klimaindikatoren wie Temperaturänderungen in den arktischen Gewässern oder zur Wartung von Offshore-Infrastrukturen wie Unterwasser-Energiepipelines und schwimmenden Windturbinen eingesetzt werden kann.

Professor Mirko Kovac vom Imperial Department of Aeronautics sagt:

Wir können viel vom Wasser der Erde lernen: Durch die Überwachung ökologischer Parameter können wir Trends erkennen und die Faktoren verstehen, die die Wasserqualität und die Gesundheit des Ökosystems in einem sich ändernden Klima beeinflussen. Die einzigartige Fähigkeit von MEDUSA, schwierige Orte zu erreichen und aquatische Bilder, Proben und Metriken zu sammeln, wird für die Ökologie und aquatische Forschung von unschätzbarem Wert sein und könnte unser Verständnis des lokalen Klimas in schwer zugänglichen Umgebungen wie der Arktis unterstützen.

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